93 Days Dark: 8chan Coder erklärt, wie Blockchain sein Troll-Forum gerettet hat


Das wegnehmen:

  • Administratoren von 8kun, dem anarchischen Message Board, das früher als 8chan bekannt war, haben mit Blockchain- und P2P-Technologien experimentiert, um eine Website zu erstellen, die gegen Deplatforming und Zensur resistent ist.
  • Sie fanden eine ideologisch ausgerichtete Open-Source-Blockchain zum Huckepack, aber die Entwickler scheinen nicht daran interessiert zu sein, 8kun vor aktivistischen Angriffen zu schützen.
  • Ron Watkins, der Hauptentwickler von 8kun, plant, das mysteriöse Projekt Odin zu starten, um die öffentlich zugänglichen und versteckten Versionen seiner Website zu verbessern.

8chan, das anarchische Internetforum, das im August dunkel wurde, ging an diesem Wochenende als 8kun wieder online. Dank eines dezentralen Webhosting-Netzwerks will es dieses Mal online bleiben, egal, wen seine Inhalte beleidigen.

Nach aufeinanderfolgenden Schießereien in El Paso, Texas und Dayton, Ohio, trennte der Hosting-Service Cloudflare die Verbindung zu 8chan und beschuldigte seine raue Gemeinschaft anonymer Plakate, die zur Gewalt anstifteten.

"8chan hat sich wiederholt als eine Sackgasse des Hasses erwiesen", sagte Matthew Prince, CEO von Cloudflare, am Tag der Beendigung des Dienstes. Weitere große Hosting-Anbieter, darunter Tencent und AliBaba in China, folgten. Für diese Firmengiganten war 8chan kaum mehr als eine scharfe Mischung aus Pornografie, Extremismus und Rassenködern und somit keine Marke, mit der sie in Verbindung gebracht werden wollten.

Während seine vielen Kritiker 8chan als einen Strudel von Randpolitik und Looney-Tune-Verschwörungstheorien betrachteten, verteidigten andere ihn als Leuchtturm der Redefreiheit in einer Zeit politischer Korrektheit und der Konsolidierung der Unternehmensmedien. Neben den Terroranschlägen gab es Dokumentenmüllkippen im WikiLeaks-Stil.

Und die Gründer gaben nicht auf.

"Wir sind führend in der Entwicklung von Tools und Techniken, die andere Websites verwenden können, wenn sie ebenfalls deplatformiert werden", sagte Ron Watkins, ein 8-Kanal-Administrator, gegenüber CoinDesk.

"Im Gegensatz zu anderen Plattformen, bei denen Kontroversen über das Verbot von relativ harmloser Sprache geführt wurden, bekennt sich 8chan uneingeschränkt zum Versprechen des Ersten Verfassungszusatzes", sagte Site-Inhaber Jim Watkins (Rons Vater) in einer nichtöffentlichen Sitzung gegenüber dem Ausschuss für innere Sicherheit am 4. September. "Gleichzeitig hat es verantwortungsbewusst mit Strafverfolgungsbehörden zusammengearbeitet, wenn ungeschützte Sprache auf seiner Plattform entdeckt wird."

Was folgt, ist ein Insiderbericht über 8chans Wiedergeburt, basierend auf Interviews mit Ron Watkins. Es enthält auch Interviews mit Fredrick Brennan, dem inzwischen exkommunizierten und zutiefst kritischen Erfinder von 8chan, der aufgehört hat, nachdem er eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung seiner Blockchain-Lösungen gespielt hatte.

Während die Clearnet- oder öffentlich zugängliche Version der Website zeitweise nicht verfügbar ist und einen Ansturm fortgesetzter kompromittierender Angriffe wahrscheinlich nicht überlebt, beschrieb Watkins eine Strategie, um 8chan durch dezentrale Problemumgehungen wiederherzustellen, anstatt sich auf konsolidierte Dienste zu verlassen, die angesichts von unbrauchbar werden Kontroverse.

Loki

Drei Monate nach Einbruch der Dunkelheit wandten sich die Entwickler von 8chan von herkömmlichen Internetdienstanbietern (ISPs) ab und fanden eine erlaubnislose, dezentrale und zensurresistente Möglichkeit, Diskussionen online zu führen.

Der Chef unter diesen ist ein offenes Protokoll namens Lokinet, das bald mit einer Blockchain verbunden wird. Das Netzwerk, das auf einer Abzweigung der Monero-Kryptowährung namens Loki basiert, funktioniert wie das datenschutzschützende Tor-Netzwerk.

Lokinet bietet einen Weg zum Hosten von Webinhalten – einschließlich dezentraler Marktplätze, Foren und anderer Webanwendungen -, der gegen Zensur und Deplatforming resistent ist.

Jede Website, auf die über die Top-Level-Domain (TLD) ".loki" zugegriffen wird, wird über einen Router im Zwiebelstil weitergeleitet, der Benutzerdatenpakete, die zum Surfen im Internet erforderlich sind, über ein verteiltes Netz von Knoten weiterleitet, um die Ziele und Ziele der Benutzer zu verschleiern Ursprünge. Loki ist für jedermann zugänglich und die gemeinnützige Organisation, die das Netzwerk unterhält, wurde erst vier Tage vor dem Start über die Absichten von 8kun informiert.

Watkins war sich darüber im Klaren, dass 8kun nicht mit dem Loki-Entwicklungsteam zusammengearbeitet hat, sondern "das Netzwerk nutzt, das sie eingerichtet und für jedermann verfügbar gemacht haben".

Simon Harman, Direktor der gemeinnützigen Organisation Loki mit Sitz in Melbourne, Australien, sagte, er sei überrascht, dass das Netzwerk dem Zustrom neuer Benutzer standhielt, von denen wahrscheinlich viele die Software heruntergeladen haben, um den Relaunch von 8chan zu unterstützen.

"Es ist ein Plus, mehrere Tausend Benutzer dazu zu bringen, experimentelle Software auszuprobieren", sagte er. Seit der Einführung des Lokinet-Systems im Jahr 2018 wurden 5.271 Router heruntergeladen, davon 3.600 seit dem 24. September.

Watkins sagte, er habe einige Lokinet-Adressen und Frontends eingerichtet, die eine Verbindung zum Netzwerk herstellen und die Website warten. Nick Lim, CEO von VanwaTech, baute auf Lokinet auch ein Netzwerk für die Bereitstellung von Inhalten auf, um 8kun-Dienstknoten-Apps (SNApps) – private Websites oder Webdienste, die den versteckten Diensten von Tor ähneln – zu bedienen und akzeptable Datengeschwindigkeiten bereitzustellen.

„Wir haben uns für lokinet entschieden, weil es zwar noch experimentell ist, aber bereits ein technisches Kraftpaket darstellt“, sagte Watkins.

Während des Wochenendes überflutete ein Zustrom freundlicher und feindlicher Benutzer 8.000.000 und lähmte die Website fast.

Um es klar zu sagen: Loki (benannt nach einem schelmischen mythologischen Charakter) hat sich nicht für 8kun entschieden. Und als gegnerische Parteien das von Lokinet bereitgestellte Message Board angreifen, sagte der Chefentwickler Jeff Becker, er wolle sich nicht "einmischen".

"Ich habe nicht die Absicht, 8kun loszuwerden oder das Netzwerk herunterzufahren. Ich mache mir nur Sorgen, dass dies recht einfach ist." [attack] das Netzwerk in diesem frühen Stadium, und jemand wird es wahrscheinlich tun, aber ich werde es mit Sicherheit nicht sein “, sagte er.

Aktivist greift an

So wie es aussieht, hat der 8chan-Schöpfer, der zum Abtrünnigen wurde, Brennan einige potenzielle Schwächen getwittert, die Aktivisten ausnutzen könnten, um die Clearnet- und die versteckte Darknet-Version der Site zu verringern oder zu verlangsamen. Dazu gehören ein koordiniertes verteiltes Denial-of-Service (DDoS) oder das Überfluten einer Website mit unerwünschten Anforderungen.

"8kun verwendet eine ziemlich alte Codebasis mit mehreren Schwachstellen, die von jedem auf Github leicht überprüft werden können", sagte Gr3y, ein Webentwickler, der mit @ L33TGUY arbeitet auf Twitter. Eine lautstarke Gruppe von Oppositionshackern plant laut CoinDesk Angriffe auf Twitter und den Internet Relay Chat (IRC).

Wie Brennan ist Gr3y kein Freund von 8kun. Nachdem Cloudflare 8-Kanal-Dumping durchgeführt hatte, führten die beiden eine Kampagne durch, in der sie andere Dienstleister dazu aufforderten, das Produkt von ihren Plattformen zu werfen. Sie versammelten eine Armee anonymer Plakate, um Unternehmen über "8Chan, Jim Watkins und seine zwielichtige Geschichte" in Gr3ys Worten zu informieren.

"Jim oder vielmehr / pol hat viele Feinde, insbesondere Aktivisten der äußersten Linken", sagte Gr3y und bezog sich auf die Untergruppe der Benutzer, die den nervösesten Inhalt veröffentlichen ("pol" ist die Abkürzung für "politisch inkorrekt", der ironische Name einer Nachricht) Board auf Vorgänger 4chan). Nur 20 Minuten nach dem Start von 8kun begannen Aktivisten mit DDoS-Angriffen, die derzeit den Dienst von 8kun unterbrechen.

Während Loki sich selbst als dezentrales Protokoll ausgibt, ist Viktor Shpak, Chief Technology Officer von VisibleMagic, einer Blockchain-Beratungsfirma, der Ansicht, dass die Einführung eine Hürde für die relativ unausgereifte Plattform sein wird. Was Tor zu einem wartungsfähigen, zuverlässigen und sicheren Router macht, ist die Anzahl der Knoten, die den Dienst unterstützen.

Die begrenzte Anzahl von Knoten, auf denen Loki ausgeführt wird, wird 8kun im Netzwerk gut sichtbar und anfällig für behördliche Angriffe machen, sagte Shpak. Während der Testphase haben die Entwickler das Relais von der Loki-Blockchain getrennt.

Watkins sagte, er habe das Vertrauen in Lokinet und Becker nach den Anschlägen verloren.

"Jeffs Aktionen als leitender Entwickler stimmen nicht gut mit der erklärten Mission seines Projekts überein", sagte Watkins. "Benutzer- und Community-basierte Knoten können 8kun auf Lokinet mit oder ohne Genehmigung des Lokinet-Entwicklerteams unterstützen", sagte er.

Odin

Watkins sagte, er habe eine weitere Karte im Ärmel, falls Lokinet nicht funktioniert.

Das Projekt Odin, das nach dem altnordischen Gott der Weisheit (Lokis Blutsbruder in der Mythologie) benannt ist, bietet möglicherweise eine Möglichkeit, die Benutzer von 8kun dazu zu bewegen, Front-End-Knoten zu betreiben, die das dezentrale Back-End der Website unterstützen. Watkins schlägt vor, dass Odin die anderen Sicherheitsmodelle in seinem Plan ergänzen wird, indem er plattformübergreifende Interoperabilität, eine gemeinsame Benutzerbasis und Unveränderlichkeit ermöglicht.

"Aktivisten sind möglicherweise in der Lage, 8kun.net vorübergehend zu deplatformieren, aber können sie zehntausende von der Community gewartete Spiegelserver deplatformieren?", Sagte Watkins.

Er behauptet, bei der neunten Iteration des Projekts zu sein. Es wurden jedoch keine früheren Versionen von Odin veröffentlicht und nur Spuren seiner Entwicklung sind online verfügbar. Watkins erklärte, es bestehe die Gefahr, dass Benutzer ihre eigenen Frontends betreiben.

Mit wenigen Details können diejenigen, die dem Projekt folgen, spekulieren.

Justin Johnson, ein IT-Sicherheitsspezialist in North Dakota und häufiger Besucher der "chans", hat große Hoffnungen.

"Dies ist die Zukunft von Open Source, die die Werte Offenheit und Erreichbarkeit beibehält", sagte er.

Gr3y ist weniger zuversichtlich. Die Technologie scheint "weit hinter Rons Gehaltsklasse zu liegen … wenn sie in der Lage ist, 8 KUN dauerhaft auf clearnet verfügbar zu machen, bin ich sehr überrascht", sagte der Entwickler.

Der Aufbau eines zensurresistenten Netzwerks gegen fieberhafte Opposition ist sicherlich eine schwierige Aufgabe. Aber Odin ist nicht Watkins 'erstes Rodeo.

Susucoin

Im Jahr 2018, als 8chan noch lebte und abwechselnd schreckliche oder aufregende Menschen waren, begannen Watkins und Brennan mit der Entwicklung einer Blockchain-Lösung, die als Susucoin bekannt werden sollte.

Angeregt durch die Angst vor einer Konsolidierung des Online-Publizierens in Unternehmen, erstellte das susu-Team ein Blockchain-Protokoll, „in dem jeder seine Gedanken und Meinungen sicher äußern kann, ohne Repressalien, Verbote oder Streichungen zu befürchten“, so das susucoin-Whitepaper.

Watkins hoffte, dass sich Susucoin zu einem Substrat entwickeln würde, aus dem ein ganzes Ökosystem von zensurresistenten Plattformen hervorgehen würde, das nicht von autoritären Regierungen, zensierten Unternehmen und übereifrigen Moderatoren erreicht werden konnte.

Susucoin, ein Blockchain-basiertes Message Board, war laut ausführlichen CoinDesk-Interviews mit Brennan eine Bitcoin-Abzweigung, die den Austausch von „kleinen Textblobs“ unterstützt.

Am 26. Juni 2018 erstellte das Susucoin-Team einen Genesis-Block. Die Idee war, Ausgaben, die während Kryptowährungstransaktionen erstellt wurden, zum Archivieren von Message Board-Posts zu verwenden. Während der Code auf dem Haupt-Bitcoin-Protokoll basierte, enthielt er Funktionen aus der Splitter-Kryptowährung, die als Bitcoin-Bargeld bekannt ist.

Brennan bezieht sich auf das von ihm erstellte Protokoll SUMO (Storage Utility Memory Object) als „eine leichte Verbesserung gegenüber [bitcoin cash’s] Memo-System. "

Wie die gleichnamigen Wrestler war SUMO nicht hübsch. "Es ist ein technisches Wrack und überhaupt nicht anonym", schrieb Brennan in einer E-Mail.

Unter dem neuen System müssten Benutzer für das Posten bezahlen. Da die Nachrichten durch das 512-Byte-OP_RETURN-Feld von susucoin begrenzt waren, würden für ein 100-KB-Image ca. 195 Transaktionen mit einem Gesamtwert von ein paar Cent benötigt.

Brennan ging davon aus, dass Susucoin Teil eines umfassenderen Versuchs von Watkins war, 8kun zu monetarisieren, indem er Nachrichten an Transaktionen knüpfte. Tatsächlich implementierte Jim Watkins vor dem Deplatforming von 8chan eine Funktion "King of the Shekel" auf der Website, mit der Benutzer in Susu bezahlen konnten, um ihre Posts zu bewerben.

Laut Julian Feeld, Co-Moderator des Podcasts von QAnon Anonymous, der Verschwörungstheorien aus Online-Foren entlarvt, waren 8chan-Nutzer jedoch nicht daran interessiert, neue Software herunterzuladen oder Gebühren für Beiträge zu zahlen.

Die Blockchain wurde lange als Segen für zukünftige Freidenker angepriesen, aber der Glaube an ihre Kräfte ist kaum universell.

Blockchains sind „beschissene, langsame und teure Datenbanken, die sich für so etwas wie benutzergenerierte Inhalte über Milliarden von Datenpunkten überhaupt nicht gut skalieren lassen“, sagte Andrew Torba, CEO von Gab, einem sozialen Netzwerk, das Redefreiheit Vorrang vor Mainstream-Sensibilitäten einräumt wurde selbst in einer medialen Kontroverse deplatformiert.

Rechtsfragen

Ironischerweise haben die Unbeliebtheit und die technologische Schwäche von Susucoin 8chan vor einer rechtlichen Gefährdung bewahrt, nämlich vor den Konsequenzen der Aufrechterhaltung des illegalen Inhalts in einem unveränderlichen Hauptbuch.

Obwohl 8chan als weltweiter Hafen für freie Meinungsäußerung gilt, hat es den Nutzern einige Einschränkungen auferlegt, was sie posten können. Moderatoren würden Inhalte entfernen, die gegen das Digital Millennium Copyright Act (DMCA) verstoßen, und Kinderpornografie aktiv überwachen. Der unveränderliche Susuchain hätte es jedoch schwieriger gemacht, diese Problemumgehungen zu konstruieren.

"Was auch immer in die Blockchain geschrieben ist, bleibt dort und es gibt keine einfache Möglichkeit, etwas anderes als eine harte Gabel zu entfernen", sagte Watkins. Er fügte hinzu, dass er susu entwickelt hat, ohne dass es einfach ist, etwas anderes als Text zu posten, um es für Nicht-Profis schwieriger zu machen, Pornos hinzuzufügen.

Während der erste Änderungsantrag die Meinungsfreiheit weitgehend schützt, gibt es Ausschlüsse für diese verfassungsmäßigen Bestimmungen. Wahre Bedrohungen oder Aussagen, die ernsthafte Absichten zum Ausdruck bringen, Gewalt gegen Einzelpersonen oder Gruppen zu begehen, werden beispielsweise nicht geschützt.

„Um haften zu können, müsste man zum Beispiel eine direkte Verbindung zwischen dem Beitrag eines Benutzers und einem 8kun-Mitarbeiter nachweisen, oder 8kun wusste von einem bestimmten schädlichen Verhalten auf seiner Plattform und entschied sich, es nicht zu melden – im Wesentlichen das, was 8chan hatte Sie hat die redaktionelle Kontrolle über ihre Inhalte ausgeübt, was vor Gericht schwierig zu beweisen sein kann “, sagte Nicole Ligon, Dozentin an der Duke University School of Law.

Trotzdem sieht Watkins Susu nicht als einen erbärmlichen Fehler an und überlegt, wie die Blockchain in Project Odin integriert werden kann.

Chan, wiedergeboren

Als die Lichter von 8kun am Samstag zum ersten Mal flackerten, teilte Watkins den Twitter-Followern mit, dass der neue Rollout einige Tage dauern würde, bis er stabil ist.

"Diese erste Welle von Besuchern hat unsere Server total zerstört", sagte Watkins.

Und das ist nicht das einzige Problem, mit dem 8kun konfrontiert sind. Während die Plattform nun außerhalb der Reichweite mutwillig kritischer Unternehmen existiert, kann jeder ein Open-Source-Protokoll angreifen. Die Entwickler von Loki nannten Denial of Service (DoS) als besondere Bedrohung, obwohl es mehrere Angriffsmethoden gibt. Schlimmer für Watkins: Da Loki sich noch in der Testphase befindet, versuchen die Entwickler nicht aktiv, eine Torpedierung des Netzwerks zu verhindern, sondern bleiben lieber neutral.

"Wenn wir uns nicht gegen den Angriff verteidigen können, besteht das Risiko, dass unsere Anwesenheit immer wieder unterbrochen wird, bis wir herausfinden, wie wir sie verteidigen können", sagte Watkins. Während er jetzt an der technischen Verteidigung arbeitet, weiß er, dass er nach dem Einsatz "auf den nächsten Angriff reagieren muss".

Trotzdem ist Watkins optimistisch.

"Ich leite ein kleines Ragtag-Team von Idealisten und gebe mein Bestes, um eine kleine Diskussionsplattform inmitten einer bizarr beispiellosen Diffamierungskampagne wieder online zu bringen", sagte er. Wenn dies nur eine Schlacht darstellt, glaubt er, dass er den Krieg gewinnen wird, indem er Tools und Techniken entwickelt, die andere Websites verwenden können, wenn sie nicht mehr auf der Plattform sind.

Durch diesen Prozess hat Watkins angefangen zu bezweifeln, dass die Blockchain-Technologie Redefreiheit spart, geschweige denn 8kun. Stattdessen glaubt er, dass es beim Aufbau einer defensiven Infrastruktur eine Rolle spielen könnte.

"Im Moment verursachen all die Blockchain-basierten Plattformexperimente immer noch zu viel technische Reibung für die Benutzer, so dass normale Leute sich nicht darum kümmern", sagte Justin Murphy, ein unabhängiger Wissenschaftler, der sich mit Randgruppen politischer Online-Gruppen befasst.

Die Antwort liege wahrscheinlich darin, dass bösartige Websites dunkel würden, sei es durch tor, loki, i2p oder zeronet, sagte Watkins. "Was im Deepnet wichtig ist, ist, dass große öffentliche Unternehmen nicht die Kontrolle haben und keinen Einfluss darauf haben, welche Inhalte online sind oder nicht", sagte er.

Die andauernden Versuche von 8kun, gegen die Flut von Technokraten, Medien und Politikern wieder aufzutauchen, könnten das letzte Mal sein, dass zentralisierte Behörden die Möglichkeit haben, eine Website auf der Grundlage moralischer und nicht rechtlicher Entscheidungen zu schließen. Jetzt muss die Technik einfach funktionieren.

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